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1.2 La Bibliothèque

Tout le monde reconnaît que la Bible n'est pas un seul livre, car on parle du livre de "La Genèse" ou du livre d'"Esther"; ce ‘livre’ se compose donc de plusieurs livres (40 selon le canon hébreu [cf. l'appendice "la critique textuelle"). Ceci nous montre la vraie nature de la Bible, elle n'est pas "un livre", mais elle est une bibliothèque entière! En effet le nom "Bible" nous vient d'un mot grec: τα βιβλιά qui veut dire "les livres" (au pluriel).

Dans cette bibliothèque qu'est la Bible, il y a deux salles l'Ancien Testament et le Nouveau Testament. Ces noms peuvent mener à une mauvaise compréhension; surtout le mot ‘ancien’ ne doit aucunement être compris comme ‘dépassé’, car pour le chrétien orthodoxe, l'A.T. n'est point dépassé. (Cela était le point de vue de Marçion, hérésiarque du deuxième siècle, point de vue toujours condamné par l'Eglise.) Il forme ensemble avec le N.T., l'écriture sainte de notre religion "la parole de Dieu". Dans une bibliothèque, les livres ne sont pas seulement organisés en deux groupes, il y a toujours une classification plus détaillée. On peut donc classer les livres qui composent l'A.T.. On a plusieurs possibilités pour ce classement: selon le sujet livres historiques, livres prophétiques, livres qui enseignent la sagesse etc.; ou selon l'ordre de parution mais cet ordre pose certains problèmes critiques (qui a écrit la Genèse, et donc à quel époque?). Actuellement dans les Bibles, deux classements différents peuvent être trouvés, inspirés par les deux canons existants:

Suivant l'hébreu:
La loi Genèse, Exode, Lévitique, Nombres et Deutéronome.
Les Prophètes:
les premiers prophètes Josué, Juges, 1 & 2 Samuel, 1 & 2 Rois.
les prophètes postérieurs Esaïe, Jérémie, Ezéchiel, et les Douze
(ou ‘petits’ prophètes).
Les écrits:
les écrits antérieurs Psaumes, Proverbes et Job.
les cinq rouleaux Cantiques, Ruth, Lamentations, Ecclésiaste
et Esther.
les écrits postérieurs Daniel, Esdras, Néhémie, 1 & 2 Chroniques.
Ou, suivant le grec:
le Pentateuque,
les livres historiques,
les livres poétiques,
les livres prophétiques.

Parmi les oeuvres de cette bibliothèque qu'est l'A.T., il y a, entre autres différences, une grande variété de styles et de sujets traités. On peut comparer par exemple les passages suivants:

Ps 86: Seigneur, tends vers moi une oreille attentive,
réponds moi, car je suis pauvre et malheureux.
2Je suis un de tes fidèles, protège moi.
Je suis ton serviteur, je me fie à toi,
sauve moi, toi qui es mon Dieu.

2 S 23:8 Voici la liste des plus vaillants guerriers de David: Ichbaal, le Hakmonite, chef du groupe des trois héros; on l'appelait aussi Adino l'Esnite, c'est lui qui fit huit cents victimes en une seule fois.....

Es 6:1 C'était l'année où mourut le roi Ozias. Dans une vision j'aperçus le Seigneur assis sur un trône très élevé. Les pans de son manteau remplissaient le temple.

Jb 18:1 Bildad de Chouha prit alors la parole:
2 Quand donc mettrez vous fin à de pareils discours,
et quand admettrez vous que je parle après vous?

3 Allez vous laisser Job nous prendre pour des bêtes?
Avez vous l'impression que nous sommes stupides?

Ct 1:15 Que tu es belle,
ma tendre amie,
que tu es belle!
Tes yeux ont le charme des colombes.

Pour chacun de ces exemples, répondez aux questions suivantes:
(1) A qui parle t on?
(2) De quoi parle t on?
(3) Est ce qu'on donne des informations? Si oui, lesquelles:
des faits?
des opinions?
des expériences de l'auteur?
(4) Est ce qu'on demande quelque chose et à qui?
(5) Discutez avec vos amis les différences qu'on peut trouver entre ces textes.
 
Prochaine section: 1.3 Textes et genres

Ce manuel a été rédigé par le Dr Tim Bulkeley à l'intention des étudiants africains de théologie de l'Université protestante du Congo. Il est mis en forme électronique hypertexte par lui en 2003-4.

Toute partie de cet ouvrage peut être copiée par quelque moyen que ce soit, à la seule condition de retenir cette mention intacte sur chaque page.

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